L'effet Amazon peut aussi faire monter les prix

L’influence d’un secteur de la vente au détail en ligne en croissance accroît l’exposition des consommateurs aux fluctuations des prix de l’énergie et des taux de change.

Ces dernières années, le soi-disant «effet Amazon» a été utilisé pour expliquer la faible inflation dans les économies développées: les prix sont supposés plus bas – et plus transparents – en ligne, ce qui oblige les détaillants hors ligne à réduire leurs prix. L’effet peut toutefois aller dans les deux sens: l’influence du commerce électronique fait fluctuer les prix plus souvent, réagissant immédiatement aux chocs tels que les prix de l’énergie et les hausses des taux de change.

L’effet «Amazon» est un mot tellement en vogue que le président de la Réserve fédérale, Jerome Powell,  et le gouverneur de la Banque du Japon, Haruhiko Kuroda, l’ont mentionné plus tôt cette année comme l’une des raisons de la faible croissance des prix. Les recherches menées en Europe semblent également montrer que la croissance du commerce électronique pèse sur l’inflation.

Les preuves présentées par Austan Goolsbee de l’Université de Chicago et Peter Klenow de l’Université de Stanford dans un article de 2018  montrent que l’inflation est systématiquement plus basse en ligne que hors ligne: de 2014 à 2017, l’indice de prix numérique Adobe (DPI), calculé à partir de millions de prix en ligne , était en moyenne inférieure de 3 points de pourcentage à l’indice officiel des prix à la consommation calculé par le Bureau of Labor Statistics des États-Unis. Cela ne confirme pas seulement l’existence d’une pression à la baisse des prix due à Internet, mais implique qu’une fois que le commerce électronique sera correctement intégré aux statistiques officielles – ce que l’Office britannique des statistiques nationales, par exemple, a annoncé plus tôt cette année, il le ferait – l’inflation probablement se révéler être inférieur à celui actuellement rapporté.

Trouver “l’effet Amazon”

Variations d’une année sur l’autre de l’indice des prix numériques Adobe et de l’indice officiel des prix à la consommation aux États-Unis, juin 2018

Source: Adobe Analytics

Les prix en ligne peuvent augmenter plus rapidement que ceux hors ligne, car les détaillants en ligne les modifient plus souvent en réagissant aux modifications des différents intrants de prix. Dans un article de 2017 , Yury Gorodnichenko de l’Université de Californie à Berkeley et ses collaborateurs ont montré qu’en ligne, la «durée de vie» d’un prix affiché est jusqu’à 50% plus courte que dans un magasin physique, et celle d’un magasin virtuel. prix régulier peut être seulement un tiers aussi longtemps. Cela s’explique notamment par le désir des détaillants en ligne et leur capacité à répercuter les fluctuations des taux de change sur les consommateurs.

Dans un article récent  , Alberto Cavallo de l’Université de Harvard, qui a beaucoup écrit sur les prix en ligne, montre que ce comportement des entreprises de commerce électronique affecte les détaillants physiques, dont beaucoup vendent également en ligne. La concurrence basée sur Internet efface les différences géographiques de prix (ce qui peut poser problème dans les régions les plus pauvres) et incite les détaillants à modifier plus rapidement les étiquettes de prix.

“Les prix de détail sont de moins en moins” isolés “des chocs nationaux”, a écrit Cavallo. “Les prix des carburants, les fluctuations des taux de change ou tout autre choc pouvant entrer dans les algorithmes de tarification utilisés par les grands détaillants sont plus susceptibles d’avoir un impact plus important que par le passé sur les prix de détail.”

Prix ​​de courte durée

Durée implicite des variations de prix normales aux États-Unis

Source: Cavallo, 2018

Il s’agit d’un «effet amazonien» peu susceptible de rendre les consommateurs heureux, en particulier en cette période de guerres commerciales, de hausse des tarifs douaniers, de volatilité des monnaies et de hausse des prix du pétrole. L’adaptation du secteur de la vente au détail aux pratiques en ligne ne constitue pas seulement une illustration des effets bénéfiques de la concurrence sur les consommateurs: elle les expose à des forces de l’économie mondialisée sur lesquelles ils n’ont aucun contrôle.

Même si les géants de la vente au détail en ligne tels que l’Amazonie n’ont jamais acquis un pouvoir de monopole sur les prix, ils peuvent déjà contribuer à accélérer l’inflation, en particulier dans les économies dépendantes des importations. Même maintenant, les différents «effets Amazon» ne favorisent pas nécessairement le public.

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